All-Star Game : LeBron James avec Kevin Durant et Anthony Davis

Lors de la draft pour composer les équipes du All-Star Game, LeBron James a choisi Kevin Durant en premier et Anthony Davis un peu plus tard. Giannis Antetokounmpo a, lui, opté pour la quasi-totalité des non-Américains.

All-Star Game : LeBron James avec Kevin Durant et Anthony Davis

C’était un moment attendu après le rendez-vous manqué de l’an passé. Cette fois, avec l’accord de la Ligue et du syndicat des joueurs, les capitaines des deux équipes pour le All-Star Game (17 février à Charlotte) ont choisi leurs coéquipiers devant les caméras de télévision. Pas en direct, LeBron James, un des deux capitaines, jouant quelques minutes tard avec les Los Angeles Lakers chez les Boston Celtics (victoire de LA 128-129). C’est à 9 heures du matin, heure de la côte Est, que l’enregistrement de la séquence a eu lieu dans la bonne humeur, avec pas mal de complicité entre James et Giannis Antetokounmpo, l’autre capitaine.

Vainqueur du vote général, James disposait du tout premier choix et comme l’an passé, il a opté pour Kevin Durant. Antetokounmpo a répondu en dispersant le noyau des joueurs de Golden State avec Steph Curry dans son équipe. Parmi les autres choix marquants, le Grec a pris Paul George avec lui-même (ou parce que) « s’il a eu un gros dunk sur moi cette saison »

James drague Davis

Au deuxième tour pour désigner les remplaçants de chaque équipe, le Grec a commencé avec son coéquipier Khris Middleton. Cela a ouvert la porte au choix de… Anthony Davis par LeBron James. « Ce n’est pas tampering ? », a lancé Antetokounmpo, hilare, en référence auxpolémiques autour de l’intérieur des New Orleans Pelicans et de son choix de quitter la franchise pour rejoindre, supposément, les Lakers de LeBron James.

Antetokounmpo s’est ensuite concentré à recruter surtout les débutants et/ou étrangers : Embiid, Jokic, Russell, Vucevic et Simmons. Mais coup de théâtre, après la draft, LeBron James a proposé un échange autour de l’Australien des Philadelphia 76ers. « Ben Simmons contre Russell Westbrook, parce que je veux qu’Embiid et Westbrook soient ensemble », a lancé la star des Lakers en référence à l’accrochage récent entre les deux joueurs.« Pourquoi tu n’ajouterais pas Dwyane Wade à l’échange ? », a répondu du tac au tac Antetokounmpo, sachant que James ne pourrait pas lâcher son meilleur ami. Après quelques secondes, le Grec a finalement cédé : « Je sais que Ben est ton gars alors j’accepte. » À noter que Bradley Beal a été pris en dernière position. La « faute » à une promesse d’Antetokounmpo à Kyle Lowry, pris en avant-dernière place.

Team Giannis

Capitaine : Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks, 3e sélection).

Titulaires : Stephen Curry (Golden State Warriors, 6e)

Joël Embiid (Philadephia 76ers, 2e)

Paul George (Oklahoma City Thunder, 6e)

Kemba Walker (Charlotte Hornets, 3e).

Remplaçants : Khris Middelton (Milwaukee Bucks, 1re)

Nikola Jokic (Denver Nuggets, 1re)

Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder, 8e)

Blake Griffin (Detroit Pistons, 6e)

D’Angelo Russell (Brooklyn Nets, 1re)

Nikola Vucecic (Orlando Magic, 1re)

Kyle Lowry (Toronto Raptors, 5e).

Ajout spécial : Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks).

Team LeBron

Capitaine : LeBron James (Los Angeles Lakers, 15e sélection).

Titulaires : Kevin Durant (Golden State Warriors, 10e)

Kyrie Irving (Boston Celtics, 6e)

Kawhi Leonard (Toronto Raptors, 3e)

James Harden (Houston Rockets, 7e).

Remplaçants : Anthony Davis (New Orleans Pelicans, 6e)

Klay Thompson (Golden State Warriors, 5e)

Damian Lillard (Portland Trail Blazers, 4e)

Ben Simmons (Philadelphia 76ers, 1re)

LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs, 7e)

Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves, 2e)

Bradley Beal (Washington Wizards 2e).

Ajout spécial : Dwyane Wade (Miami Heat).
Blessé, Victor Oladipo (Indiana Pacers) a été remplacé par D’Angelo Russell.

Jonathan Charles

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